از کجا آمده‌ام؟ آمدنم بهر چه بود؟

بدون شک اولین چیزی که بعد از دیدن @ به ذهن مخاطب می‌رسد ایمیل، پست الکترونیک و یا به اعتقاد برخی اُدبا، رایانامه است؛ هرچند که مورد آخر هنوز هم خیلی ملموس نیست.
قبول کنید که تا همین بیست سال پیش هم شاید خیلی از ما از ماهیت وجود چنین علامتی اطلاع نداشتیم و حتی نظرمان را به‌عنوان یکی از دکمه‌های روی کیبورد کامپیوتر هم جلب نکرده بود.
اوایل دهه‌ی هفتاد میلادی بود که «تاملینسون» مخترع ایمیل برای جدا کردن بخش‌های یک آدرس ایمیل از اَت‌ساین استفاده کرد و به آن هویتی بخشید که امروز محال است ما یک آدرس ایمیل را بدون @ تصور کنیم. داستان از جایی شروع شد که او باید از کاراکتری استفاده می‌کرد که نام کاربری را از آدرس سرور جدا کند. این کاراکتر نباید جزیی از حروف الفبا می‌بود و نباید به‌عنوان حرف در اسم کاربر استفاده می‌شد؛ از طرفی علایمی مثل پرانتز و براکت و نقطه هم نمی‌توانستند جای اَت ساین را بگیرند. چون هرکدام از آن‌ها این قابلیت را دارند که در نام کاربری استفاده شوند. این بود که تاملینسون درنهایت @ را برای این رسالت بزرگ انتخاب کرد و این کاراکتر تاریخ‌ساز وارد دنیای پست الکترونیک شد.
امروز هم که با رشد فعالیت در شبکه‌های اجتماعی و باب شدن مقوله‌ی منشن‌کردن یا همان موردخطاب قرار دادن و نام‌بردن از کاربری خاص در فضای عمومی، اَت‌ساین شهرتی بیشتر از قبل پیدا کرده است. شنیده‌ها حاکی از این است که اولین‌بار توییتر، اَت‌ساین را به‌عنوان کاراکتری برای منشن کاربرانش ارایه کرد. بعد از سه سال هم در سال ۲۰۰۹ نوبت به فیس‌بوک رسید و بعد هم لینکدین و امروز هم که بیشترین و مشهورترین منشن‌ها در اینستاگرام اتفاق می‌افتند.
بد نیست بدانید قبل از اینکه چشم کاربران مدرن قرون جدید، در ماشین‌های تحریر و حسابداری و بعد هم در کامپیوترها به علامت اَت ساین روشن شود در برخی از قسمت‌های اروپا از جمله اسپانیا و پرتغال @ را برای نشان دادن یکی از واحدهای وزن به‌نام آروبا(درحدود ۱۶ کیلوگرم) استفاده می ‌کردند؛ یا اینکه حضرات بازرگان کره‌ای زمانی که می‌خواستند برای کالاهای خودشان فاکتور بنویسند به‌جای عبارت each at یعنی از قرار هرکیلو، اَت ساین را به‌کار می‌بردند.
نکته‌ی قابل توجه دیگر در مورد @ هم این است که در هر گوشه از دنیا به اسمی خاص آن را می‌شناسند. مثلا مردم تایوان به آن موش کوچولو می‌گویند و در روسیه و ارمنستان به سگ، در هلند دُم میمون و در دانمارک هم به دُم فیل معروف است.
خلاصه این کاراکترِ اَت ساین، اَت، آروبا، موش کوچولو یا دم میمون و فیل، هرچه که هست نقش پررنگی در تاریخ اینترنت و ارتباطات بشر داشته و دارد پس خالی از لطف نبود که عرض ارادتی داشته باشیم در راستای بزرگداشت آن و مروری کنیم بر تاریخچه‌ی این علامت…